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耶鲁大学教授给研究生的忠告

2017-08-09 15:19 来源:网络

一、永远做好最坏的打算
 
一点点机智的先见之明可以避免研究生生涯中的一些大灾难。想吐槽就吐槽吧。假设你设计的研究泡汤了,并且某个导师对你的研究计划并不支持,甚至怀有敌意。那么,赶紧考虑备选方案。 
 
二、没人在乎你 
 
事实上,有些教授会管你,有些则不会。大部分教授估计想管你,但他们都太忙了,意味着实际上他们有心无力,因为他们没有额外的时间来管你。你得完全靠自己,而且最好习惯于此。这话有多层含义,以下是其中的两个重要点: 
 
1、你最好尽早确定你要负责的项目。你的学位需要你自己去争取。你的导师会指导你并在一定程度上让你远离官僚主义和经费的困扰,但是导师不会告诉你下一步该怎么做-这完全取决于你。如果你需要建议,就跟导师商议-这是他的工作。 
 
2、如果你想学到某人的智慧,你必须主动接近他/她,因为他们不会找上门来。 
 
三、你必须明白为什么你的研究工作是重要的 
 
当你初来咋到,你得在第一年广泛地阅读文献及深入地思考。假设一开始你阅读的所有文献都是瞎扯淡,直到作者慢慢说服你其实这些研究并非胡扯。如果你对一些内容难以理解,请别沮丧-这不是你的过错,而是作者的过失,因为他没有阐述得足够清楚。 
 
如果某些权威人士告诉你你将一事无成,原因是你没有去上课以及没有收集数据,那么请你告诉他们你将做的研究工作。如果他们依旧固执己见,请让他们滚蛋,因为你清楚你自己将要做的事情,我了个去。 
 
这个阶段比较受煎熬,并且难以渡过,因为你会因为你的研究无所进展而感到内疚。你需要不断拷问自己:我现在在干啥?淡定淡定,因为该阶段对你的个人发展至关重要,同时也是保持和激发新想法的关键时期。此时你得决定一个重要的问题是有哪些方面组成的。你必须独立做出这个决定,理由有二:首先,如果有人给你一个问题,你将不会感到这个问题是你自己的,你将不会有这种所属感逼迫你自己去研究该问题、去捍卫它、为它奋斗,以及完美地解决该问题;其次,博士期间的研究工作将决定你的未来发展。至于一辈子将在什么领域进行研究,这是你的决定。关注科学的动态同样非常重要,你得慎思后再决定涉足某研究领域。该涉足点需要保证你可以依此拓展一个全新的研究领域。请记住:如果你根本不清楚你为什么要做这个研究,那么盲目地开始收集数据将有何意义? 
 
四、心理问题是最大的障碍 
 
在你的研究生生涯早期,就必须得建立坚韧的心理素质,不至于被其间碰到的各种挫折所干扰。如果你一不小心,来自课业、教学、语言需求以及其他意料之外的压力会把你忙得团团转,正似一个温顺的大分子一样被推来推去做布朗运动。这里有一些事情需要注意: 
 
1、你得仔细斟酌你的博士选题,并能说服你为之奋斗终身。无论你多么努力地去尝试,你都将无法规避你的课题。每人都一样。这源于论文问题的开放性。你必须学会判断什么样的论文是“好“论文。论文通常可以改善,这使你可以永无止境地对他进行改进。你得意识到你不可能写出一篇“完美”的论文。正如其他任何事物一样,论文也会有瑕疵。静下心来,在可由你支配的有限时间、金钱、精力、激励和思考下,尽你所能,把论文修改到最好。在研究生涯的早期,你可以通过完成所有既定的任务来减缓论文的问题。请尽早修完你的所有课程并完成相应的考试。这不仅让你因此清除了准备学位论文前的障碍,在成功完成这些任务后,也可以让你信服,毕竟此时你可能足够出色了。 
 
2、马首是瞻的行为不会有出色的表现的。期待并要求别人像同事一样看待你。论文的要求是你不得不面对的硬指标,而同事或者合作者的态度则是一个不明的挑战。如果你表现得像一个同事,别人也会把你看成是一个同事。 
 
3、读研究生能决定你的未来发展,但这仅是你手中现有的工具之一。如果有更好的机会出现,请准备暂时脱离它。有三个好理由值得这样做:首先,一个真正的机会可能会出现,而且这个机会比读研救生所做的任何事都更有创造性和挑战性。当你有足够长的一段时间来证明辍学是一个不错的选择时,那就暂时放弃读研吧。比如一个跟你博士工作不是直接相关的非洲野外项目、一个软件开发的合同、一个在首府科技政策制定部门当助手的工作机会,或者在某个主流报纸/杂志社当科学栏目实习记者的机会;其次,只有同时关注这些机会时,你才能被称为是一个真正独立的研究生。如果你认为读研究生是你唯一的选择,你会于心不安,容易变得有些沮丧并且心态不稳,以及你无法达到你的最佳状态;最后,如果读研真的不合适你,那么选择继续读研将只会伤害你自己,甚至失去许多其他的机会。除了当一位科学家,生活中还有许多其他有趣的事情值得去做,包括在人力市场找到的一些工作也会比当科学家好得多。如果你真的不适合当科学家,或许你应该尝试其他的工作。但是,千万不要鲁莽行事(go off half-cocked)。这是一个很严肃的决定。在做出最后决定前,确保跟研究生院负责人和人品不错的老师谈话。 
 
五、避免上课-上课通常很低效 
 
如果你对你的研究领域已经相当熟悉,那么就尽量减少上课的数量。这个建议看上去和之前有点自相矛盾,其实有它的道理。当下,你应该学会如何为你的课题思考。这需要你主动出击,而不是被动地听课和机械地重复。 
 
学会思考,你需要两样东西:一是得有大块完整的时间;其次是,你得跟比你对科学问题理解得更透彻的人进行尽量多时间的一对一交流。 
 
上课可能反而碍事。如果你很有积极性,那么阅读和讨论将会比听课更有效和更具有启发性。跟少数几个同事一起组织研讨一个共同感兴趣的课题,并邀请一两位老师参加,这通常是一个好主意。老师们一般都会很热意参加。毕竟,他们对讨论的课题也很感兴趣,也会喜欢你们的创意-这种讨论同时会给教该门课的老师积累一定的信誉,而且他们还不用做任何工作。何乐而不为呢? 
 
当然,这些建议不适用于一些介绍专业技能的课程,比如电镜成像、组织学和轻潜水技术(scuba diving)等等。 
 
六、写一份研究计划并征求众人的意见 
 
撰写研究计划有许多好处: 
 
1、总结一年来你所看和所想的内容,并通过梳理与总结,可以激发你新的想法; 
 
2、通过提供一个系统性的演示(concrete demonstration)来证明你在合理地利用时间,并以此维持你自己做事的独立性。 
 
3、别人因此可以帮助你。直接口头交流心中的想法真是太复杂了,因此心中的想法会非常琐碎,缺少条理。只有细心整理、简介的文档才能在同行之间传阅,并获得他人的意见。众人只有阅读了你的研究计划以后才可能给出一些建设性的意见。 
 
4、你,也包括大伙,都需要练习写作技能。 
 
5、找到让你自己满意的科学问题,这点是很重要的一点。你需要向同事证明你并不是完全对 此手足无措,而实际上,你需要得到大家的支持。其中提出一个研究计划,并达成这个目标的方法是: 
 
a、一份有关你的研究计划的简短陈述,可是是一个科学问题或者假说。 
 
b、从学术角度提出该假说的重要性,而不是从你个人的角度出发。以及,该假说如何与你所研究的其他更广领域内的想法相结合。 
 
c、用详尽的文献综述来证实你所提到的有关该假说的重要性。 
 
d、把你的科学问题拆分成你个小问题,并通过一系列较小的步骤逐个击破。在世纪实验、观察以及分析时,请确保在每一阶段都准备好备选实验。把这些步骤一个个列罗起来,并逐个解决这些问题。通过把大问题转化成一系列的小问题,你可以永远知道下一步该怎么做,以此减轻刚开始面对一个大问题时的手足无措。你可以从中知道该问题哪些步骤比较费时,或者困难比较大,并因此你能列出各个事情的优先顺序,使你知道一些步骤没法解决时,你有其他一系列的事情可以做。 
 

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